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Concrete Jungle/ Selva de asfalto

25 Dec

Life that refuses to die

Life that refuses to die


There will be life even in the still life/ Habrá vida aún en la naturaleza muerta

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Viajes en el tiempo

13 Dec

Bertha Rodríguez S.

Mural en una calle de Los Angeles

Mural en una calle de Los Angeles

Una tarde inesperada
Descubres rostros
Que no nunca antes
Habrías encontrado.

Están ahí indiferentes,
Entre los espejos
Que reflejan
Lo que es aceptablemente
bello.

Por las calles de Los Angeles

Por las calles de Los Angeles

Aún así, los rostros
De los diferentes
-existen-
más allá de la voluntad
De los creadores privilegiados,
Porque habitan realidades
Que algunos niegan
Al no mirarlos
-Pero-
Ahí están los rostros
De antes.

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Como una
Maldición buena
Que los persiguirá
Por todos los tiempos.

Porque son rostros
Con corazón.

Están en cada esquina,
Y dentro de cada vehículo
Que transita hacia
La rutina del existir.

Van a pie, dirigiéndose
A la salvación efímera,
Caminando a la redención
De ser persona.

"Excuse me while I kiss the sky"...

“Excuse me while I kiss the sky”…

“Excuse me while I kiss the sky”,
se disculpa Jimy Hendrix
desde una tienda de discos perdida entre
los mercados de objetos,
cosas que muchos buscan ávidamente
porque poseerlas los valida.

En este lugar donde las realidades
Y mundos se cruzan, entremezclan
Y separan como fibras de verdades.

La luz del atardecer es suficiente
Para estallar desde dentro
Una y muchas veces.
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Getting out of my head

28 Sep

Bertha Rodríguez-Santos
A Clouds

Getting out of my head
Is not escaping from anything
It´s just being one
With the flying crows
It´s just being one
With the passing clouds
It´s just being one
With the silent rocks.

 The wind and Us

The wind and Us


Getting out of my head
Is not trying any method
It’s just going out

And embrace Mother Nature
It’s emerging from the rocks
And filling up my lungs
With pine and wild flowers’ essences
Today I got myself out of my head
And I was happy to see others laughing.

C about 2Fly

I know that I sound silly
But since rationality is
Causing that much suffering
With war and death
I prefer getting out of my head
And fly above the mountains.

My past is a rock, my future is now.

My past is a rock, my future is now.

Getting out of my head
Is not escaping from anything
It´s just being one
With the flying crows
It´s just being one
With the passing clouds
It´s just being one
With the silent rocks.

Emerging from a rock

Emerging from a rock

Getting out of my head
Is not trying any method
It’s just going out
And embrace Mother Nature
It’s emerging from the rocks
And filling up my lungs
With pine and wild flowers’ essences
Today I got myself out of my head
And I was happy to see others laughing.

This rock is also part of myself

The power inside us

22 May
Picture taken at the LA Art Show 2013

Picture taken at the LA Art Show 2013

There are times in life when one feels the urge of making a space to take care of our emotional, psychological, and spiritual needs, times when we long to go beyond our ordinary states of consciousness, immerse ourselves into the unknown, and come back to life –starting and ending these processes as many times as possible- until our journey is over.

The experience of emotional pain due to the death of a love one, becoming ill, the loss of a job or something that we know is difficult -if not impossible- to recover, makes us look for something that could helps us thrive and find meaningful ways that could keep us living in a dignified and graceful way.

Pain. Wounds. Hurt. These are not just words, ideas or symbols since they have the power to inflict real damage to ourselves and to our loved ones. Conflict. Emptiness, feelings of abandonment, betrayal or shame, they are here on earth as inescapable fate for mankind regardless of our beliefs and nationalities.

Picture taken at the LA Art Show 2013

Picture taken at the LA Art Show 2013

Unless we are willing to learn from the school of life, unless we are willing to learn from our history as species (knowing and observing the archetypes, for instance), and start discovering our nature as human beings, unless we try to know ourselves and evolve.

It took a long effort and endurance for us to come into being. Our mere existence is the result of countless battles against environmental threats, as well as internal challenges. Despite all that, here we are, still struggling to keep ourselves in balance and guarding against insanity.

Our ancestors knew it, the indigenous peoples of the world currently acknowledge it. That is why they recognize the importance and scope of the intellectual, emotional, sexual, material and spiritual realms in our lives.

Despite our ideologies or because of them, each and every one of us –at one point or another- has looked in some way, for something beyond our ordinary state of consciousness. Perhaps wanting something that could set us free of our fears, our personal limits, something that could liberate us from our lonely, empty and sorrowful lives.

The search can take a whole life and that is how in our personal journey we encounter all kinds of opportunities coming from the self help industry, new age, shamans, spiritual guides, gurus and even all types of cults and religions that promise us enlightenment or the doors to total freedom, many of which turn out to be expressions of spiritual materialism. Or maybe not, maybe some people have really experienced the divine?

Woman, leaves and birds
While some people say that the truth is not in the external world but inside ourselves, others maintain that we need to commune with all that exist to experience total freedom.

For many, the answers to the million-dollar questions of our existence
are inside our brain; neuroscience and other disciples such as epigenetics can give us a lot of data in that regards. For decades, the use of psychedelic drugs has given people some clues about the big questions.

In the midst of recent discoveries in the fields of biology and quantum physics, human kind is still looking for answers.

From certain perspectives, we are more than a container of blood and flesh. We are all fields of energy, we are quanta of information, we are creativity, we are infinite possibilities, we are pure potential, we are part of the cosmic intelligence, we are a power in resonance with the universe.

From this non-mechanical point of view, we are the mystery everyone wants to solve.

Without loosing the necessary critical thinking, I want to open this space to explore the different aspects of being human. I wish this to be a space where we all can become emitters and receptors, where we can find information that could serve us in practical (“objective”) but also subjective ways: knowledge that can help us co-create beautiful and useful worlds.

I’d like to exchange information and experiences about the intellectual, emotional, sexual and material aspects of our lives, to honor our nature as human beings. I’ll try to post my writings in Spanish and English.

Fotógrafo que inmortalizó al Che Guevara muestra fotos poco conocidas en un documental (Video)

27 Jul

Bertha Rodríguez

La mirada de El Che lo dice todo: la determinación de un pueblo de ser libre.

Image

Esta imagen icónica de Ernesto Che Guevara fue capturada para la historia por la lente del fotógrafo cubano Alberto Díaz “Korda”, quien junto con otros tres colegas, registraron el proceso de la revolución cubana.

Aunque la foto del Che se hizo mundialmente famosa, Korda nunca obtuvo ganancias de ella.

Kordavisión, una revelación cubana, es un documental dirigido por el cineasta angelino Héctor Cruz Sandoval.

La cinta nos permite recorrer la historia de la revolución cubana a través de fotografías de Korda y sus compañeros Liborio Noval, Raúl Corrales y Roberto Salas, quienes dedicaron su vida a la revolución.

Fidel Castro (Korda)

Fidel Castro (Korda)

 

El 26 de julio, al cumplirse 60 años del inicio de la Revolución Cubana, el documental fue presentado en el centro de Los Angeles por la organización Answer LA.

La película muestra gran parte de los negativos de Korda, incluídas muchas fotografías poco conocidas.

El Che y Fidel

El Che en un día de pesca

Korda cuenta cómo cambió su inclinación por retratar a bellas modelos que aparecían en revistas de moda por una pasión hacia la revolución.

También describe las circunstancias en las que tomó las fotografías. En el documental el propio Korda narra cómo para poder tomar fotos al Che, tuvo que trabajar una semana en una plantación de caña (al igual que lo hacían todos los que se encontraban en el lugar) a petición del guerrillero.

Korda falleció en París, en el 2001.

Ernesto Guevara

Ernesto Guevara

El documental, que ha sido presentado en varios países del mundo y ha recibido numerosos premios , incluye un encuentro entre los fotógrafos y Fidel Castro, quien reconoce el valor del trabajo de los fotógrafos.

“No se puede escribir la historia sin imágenes…imagínate obscuros todos estos 40 años, que no existiera la fotografía y no hubieran existido ustedes ¿Qué quedaría del recuerdo? Gracias a ustedes sabemos también cómo éramos y gracias a ustedes también sentimos un poco de nostalgia”, asegura Fidel.

Kordavisión (2005), rescata un acervo fotográfico de toda una época, en la historia del pueblo cubano.

“Si Zapata Viviera, con Nosotros Estuviera”, migrantes durante homenaje en Los Angeles

8 Apr

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Bertha Rodríguez-Santos

Los Angeles, CA.- Desde hace 19 años, organizaciones de migrantes mexicanos y latinoamericanos marchan por las calles del Este angelino, en memoria del general Emiliano Zapata Salazar. Este año, la marcha fue registrada por decenas de vecinos que salían de sus casas a captar fotos o grabar video a través de sus teléfonos celulares.

Las pancartas alusivas a la lucha histórica zapatista, así como reivindicaciones de los zapatistas contemporáneos representados por el Ejército Zapatista de Liberación Nacional (EZLN), eran capturadas por jóvenes que salían al paso de la marcha, teléfono en mano.

Marcharon los migrantes, en su mayoría mexicanos, pero también sus hijos que son ciudadanos estadunidenses. Algunos recién nacidos, otros pequeños, adolescentes o de segunda generación. Con su participación en la marcha anual zapatista, las nuevas generaciones de latinoamericanos aprenden historia ya que los oradores se refieren a los procesos de lucha en sus países. Además de que los jóvenes son expuestos a la cultura mexicana.

En la marcha también estuvieron presentes miembros de otras comunidades que no son ni migrantes ni latinoamericanos pero que son parte de las luchas locales por la justicia para los grupos llamados minorías, como los afroamericanos.

Detener las deportaciones y por una reforma migratoria justa; fin a la represión en México y alto al intervencionismo norteamericano en varios países del mundo, fueron algunos de los pronunciamientos de las organizaciones participantes en la marcha que culminó en el Linconl Park, también conocido como parque México. En este lugar, donde se encuentra un monumento al caudillo del Ejército Libertador del Sur, se prendió incienso y se entonaron el himno nacional mexicano y el himno zapatista.

Los oradores también hablaron de las luchas en América Latina y destacaron la necesidad de mantenerse unidos pues la esencia de las luchas es la misma.

El 7 de abril del 2013, a 94 años del asesinato de Emiliano Zapata (10 de abril de 1919), los migrantes del sur de California manifestaron que zapata vive en cada persona con conciencia histórica. Los participantes gritaron consignas, reflexionaron sobre las situaciones que enfrentan los pobres en el continente americano. Bailaron con  música de son jarocho y al estilo norteño con letras con sentido social y hasta al ritmo de una banda punk.

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Juego de Pelota Mixteca, deporte que trasciende tiempo y fronteras

4 Apr

Bertha Rodríguez-Santos

Fotos de Leopoldo Peña

PELOTA MIXTECA
Pasajuegos en Fresno, CA donde inmigrantes oaxaqueños se reunen para jugar Pelota Mixteca.


Fresno, CA.- Al ruido de las trocas en movimiento y las que apagan el motor para estacionarse, se suman las risas y gritos de algarabía de los hombres. Es un sábado a las 8:00 de  la mañana y la resolana que se siente en el terreno baldío augura un día bastante caluroso. De las camionetas descienden jóvenes, adultos y también niños.

Sonrientes, los hombres caminan al encuentro de los otros. Se reconocen, saludan y preguntan por los que aún no han llegado. El entusiasmo por comenzar el partido a tiempo se siente por todas partes. Será un encuentro amistoso y aunque la mayoría de los jugadores viven en Fresno y sus alrededores, otros, como Gustavo Gómez, viajaron cuatro horas desde Los Angeles para participar en el partido de Pelota Mixteca.

La cancha de juego es un perímetro de tierra localizado en lo que anteriormente era un campo de cultivo de higos, en esta zona eminentemente agrícola del Valle Central de California, internacionalmente conocida como el granero de Estados Unidos.

Mientras algunos buscan arbustos –ahora bastante escasos en los alrededores- para colocar las hieleras con refrescos y tortas, otros comienzan a concentrarse en el área de juego.

PELOTA MIXTECA
Don Fidel Hernández Aguilar es uno de los primeros jugadores que trajeron el juego a California.

Don Fidel Hernández Aguilar, originario de Magdalena Jaltepec, Oaxaca, se aproxima a la sombra de una higuera. Desde ahí, pacientemente explica a los invitados en qué consiste este deporte que aprendió a jugar desde niño en su tierra natal.

Se cree que el juego de pelota mixteca es un deporte de origen prehispánico que ha sido conservado desde hace más de tres mil años, de generación en generación por los mixtecos de Oaxaca y Guerrero donde actualmente se practica. Algunos autores, sin embargo, concluyen que este juego data de hace alrededor de 400 años cuando fue adoptado por los mixtecos al tomarlo de los migrantes europeos. De una u otra manera, este deporte es practicado por los mixtecos en sus lugares de origen y con las migraciones contemporáneas, es común que cada año realicen torneos en la ciudad de México y por lo menos cinco localidades de California.

Don Fidel llegó a Estados Unidos como parte del Programa Bracero (1942-1964) cuando apenas tenía 16 años. Desde entonces se enamoró del valle californiano.

El Abuelo, como le dicen de cariño, platica que desde 1972 los migrantes oaxaqueños de primera generación comenzaron a formar equipos de Pelota Mixteca en el área de Fresno, siendo él mismo uno de los pioneros de este deporte en la zona.

De hecho, don Fidel ha aportado tres equipos de Pelota Mixteca a lo que podríamos llamar la liguilla de este deporte en la zona. Cuatro de sus hijos, cuatro nietos y seis sobrinos forman parte de distintas quintas o equipos de cinco personas, que es como se juega la Pelota Mixteca. Uno de estos equipos es llamado Los Sobrinos que este día juega probablemente hasta entrada la tarde.

Concentración y matemáticas

Jugador se prepara para dar inicio al juego en Fresno, CA.
Jugador se prepara para dar inicio al juego en Fresno, CA.

A los ojos de extraños, el Juego de Pelota Mixteca resulta bastante complicado de entender. Solo la práctica, dicen los jóvenes, -que comenzaron a ser llevados a los partidos desde pequeños- te enseña la dinámica del juego.

Existen variantes de este juego dependiendo de los equipos. Sin embargo, en general, todos los partidos comparten las reglas principales.

Para este juego, que es similar al frontón y tenis, se requiere de dos equipos llamados quintas, ya que están integrados por cinco jugadores que se mueven dentro de una cancha de entre 75 y 110 metros de largo por diez metros de ancho (alrededor de 328 pies de largo por 32 de ancho).

Los jugadores ocupan una pelota de hule que pesa cerca de un kilogramo. En algunos partidos, existe la variante de que usen pelotas de forro y esponja. Cada juagador lleva un guante que pesa entre cuatro y seis kilogramos. Este guante está hecho con piel de res, y está decorado con tachuelas que sirven para darle peso, así como otros diseños ornamentales. En uno de los guantes se pueden apreciar grabadas las banderas de Mexico y Estados unidos, una junto a la otra.

La cancha tiene un perímetro definido. Una de las reglas del juego es que la pelota no debe salir de la cancha en la que se está jugando. La raya que sirve para delimitar la zona de juego es una línea invisible que cambia dependiendo del último bote de pelota. En el juego de pelota mixteca, ésta sólo puede botar dos veces en el suelo aunque también se puede jugar a un solo bote.

El partido comienza cuando un jugador hace un saque de pelota golpeándola al rebote y haciéndola cruzarel terreno de juego. Un jugador contrario debe regresar la pelota y así sucesivamente sin que la bola salga del terreno o sea perdida. La cuenta de los tantos es de 15, 30, 40 y juego. El primer equipo que gana 3 o 5 juegos, gana el partido, dependiendo del acuerdo al que llegan los jugadores al inicio del partido.

A parte de los 10 jugadores de ambos equipos, hay un árbitro que se encarga de marcar los puntos y definir dónde quedó la raya, determinada por la última jugada. Esta acción es indicada con el grito de “¡Raya!”.

De por sí, es complicado seguir el juego de dos quintas en una cancha pero además, en ocasiones entran al campo otro par de equipos, con lo que los saques y sus respuestas se cruzan por todas partes. Distinguir qué jugadores son de qué equipos, solo es identificado por los conocedores del juego.

Destreza física

En algunos aspectos, el juego de pelota también se asemeja al volibol, sobre todo cuando se hace un saque de pelota. Igual que en otros deportes, éste requiere de mucha concentración, agilidad y precisión muscular así como buenos reflejos para seguir la pelota.

Este mediodía sabatino, de repente, la cancha perdida entre los campos de cultivo de Fresno, se llena de cuerpos en movimiento que adquieren nombres fantásticos y que lanzan gritos cargados de adrenalina como una manera de coordinar jugadas. El Toro responde con intensidad un saque alto y poderoso de El Chino. Intercambian jugadas El Duende y La Culebra mientras acechan o se mueven El Borrego, El Pato, El Japonés y El Palomo. Cada uno tiene una posición que defender. A El Zorro esta vez le tocó ser el árbitro que de vez en cuando genera discusiones cuando indica que hubo raya cuando otros consideran que no la hubo. Reclamos con expresiones coloquiales y advertencias de ponerse truchas vuelan de un lado a otro pero al final, hay consenso porque todos conocen las reglas y tienen que acatarlas.

Además, en el partido hay diez veteranos, los que ya llevan como 20 años jugando, “los que conocen el reglamento y saben cómo se gana o cómo se pierde una pelota” e indican lo que debe proceder. Los mayores dejan de jugar a los 60 años, pues igualmente un pelotazo  mixteco ha llegado a derribar a jugadores o a algún desafortunado espectador.

Los invitados curiosos –entre ellos un fotógrafo, un pintor, una curadora de arte y quien esto escribe- se esfuerzan por entender cómo funciona este deporte. Impresionados, comentan que para comprender  cabalmente este juego tendríamos que asistir a varios de ellos.

PELOTA MIXTECA
Niños practican el juego de pelota mixteca en una cancha en Fresno, CA.

Orgulloso de su deporte, Jesus Hernández, quien comenzó a jugar a los 13 años, explica que en todo California debe haber cerca de 18 equipos de Pelota Mixteca. Los cuenta por ciudad: 5 en Fresno, 5 en San Fernando, 2 en San Diego y 2 en Santa Barbara. En Gilroy, Monterey, San Bernardino y Oxnard, cuenta una quinta en cada lugar. “Más las de los chiquitos”, los niños que empiezan a cargar su pesado guante de pelota mixteca.

Junior Gustavo Gómez, de apenas 8 años de edad y quien llegó con su papá desde Los Angeles para aprender el Juego de Pelota Mixteca, comenta entusiasmado: “I like it because it’s different”. Entre risas y frases salpicadas de inglés y español, el pequeño se trepa en higuera pero luego pide auxilio al quedarse atrapado entre las ramas. Así, entre juegos y pláticas infantiles, los menores nacidos en Estados Unidos aprenden de sus raíces culturales. Jurior también presume su guante con el que practica con otros niños el Juego de Pelota Mixteca.

El Abuelo explica que una parte difícil de este juego es conseguir los guantes porque son mandados a hacer especialmente de acuerdo a los requerimientos o gustos de las personas. Los guantes llegan a costar hasta 500 dólares.

Informa que en California se realiza el torneo anual de Pelota Mixteca en el que se enfrentan las mejores quintas de Oaxaca y este estado, rotando los partidos en cada ciudad donde existen equipos. Un fin de semana se realiza el partido en Fresno, luego en San Diego, etc.  De todos los campeones, tiene fama local la quinta Los Morenos, originarios de Sola de Vega, que en ocasiones disputan el primer lugar con los de San Fernando y el equipo que viene de Oaxaca. En ocasiones los torneos se realizan en mayo o junio.

Entre el ir y venir de la pelota, gritos, carreras y saltos que elevan a los jugadores por encima del suelo transcurre un buen sábado soleado y divertido, hasta caer la noche.